自動制御

【自動弁】リミットスイッチとは?目的や用途を解説

自動弁を選ぶときにオプションで「リミットスイッチ」を付けるかどうかを選択できる場合があります。ただ、初めて選ぶときには、何のためにリミットスイッチを付けないといけないのか分からないという方もいると思います。

この記事では、リミットスイッチとは何か?設置する目的について解説してみたいと思います。

リミットスイッチとは?

リミットスイッチは、自動弁などに開閉信号を送った時にバルブが機械的に動いたかどうかを確認するための機器です。機械的にスイッチを押せば接点が入る仕組みになっています。

リミットスイッチがなければ、自動弁に開閉信号を送っていても、本当に開いたかどうかは現場に行かないと分からないということになります。

電気的な信号を出しているにもかかわらず、バルブが開かない原因は次のようなものが考えられます。

  • バルブが固着している。
  • 電線が断線している。
  • 計装エアや電源が来ていない。
  • 結線が間違っている。

そこそこの規模のプラントになると、リミットスイッチからの接点信号をDCSに取り込み、モニター画面で開閉を確認することが多いです。

リミットスイッチの動作確認についての動画があったので載せておきます。

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リミットスイッチの用途

リミットスイッチの用途は次のようになります。

  • 自動弁、手動弁の開閉確認
  • 接点を利用した自動運転のインターロック

リミットスイッチの使い方は、自動弁の開閉確認の他に手動弁に利用する場合もあります。

例えば、自動運転を始める前に必ず閉弁していないといけない手動バルブがあったとします。このような場合、手動バルブを閉弁すると、リミットスイッチを押し込むような施工にしておき、自動運転の条件にリミットスイッチの信号を組み込んでおけば、開弁状態で自動運転がかかる事はありません。

このようにリミットスイッチは自動運転のインターロックとしても利用することが出来ます。ただ、このような使い方をする場合、手動バルブはボールバルブなどの機械的に回転できるようなバルブに限ります。

リミットスイッチには1方向にのみ設置して「開いた時」にのみスイッチを叩くようにするものと「開いた時、閉じた時」の両方に設置するものがあります。

開も閉もスイッチを取るとより安全は増しますがコストが上がるので、どこまで重要な設備かによって信号の数は検討する必要があります。

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まとめ

  • リミットスイッチはバルブの開閉を機械的に確認するもの。
  • 現場と制御室が離れている場合などに必要になる。
  • 手動バルブなどにも利用することが出来る。

リミットスイッチは、使い方によっては他にもいろいろあると思います。

電気は非常に便利ですが、機器が上手く指令通りに動いたかどうかを確認するすべを持っていません。

そんな場合にリミットスイッチなどの、機械作動を電気信号として飛ばすことのできる機器が重要になるわけです。

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エコおじい

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